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Questions tagged [reading-comprehension]

読解. Help with reading passages in Japanese and understanding their meaning.

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Understanding どうしたら

On the 100th anniversary of the first anime 東京国立近代美術館フィルムセンター said: どうしたらこのアニメがこれから100年残っていくか考えてほしいと思います ??? We want you think about how these anime will be here 100 years from now. My ...
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Understanding のひとつぐらい in this context

Another question on my favourite hole. An opportunist has offered to buy the hole and rebuild the shrine for the villagers: 村長が答えるさきに、村の者たちが、 「本当かい。それならもっと村の近くがいい。」 「穴のひとつぐらい、あげますよ。」 ...
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What does 「中」 mean in 「そう危険なものではなかった中、彼の姿は。。。」

The following excerpt comes from this news article: http://news.livedoor.com/article/detail/11944976/ 隣のビルとの隙間はそう危険なものではなかった中、彼の姿は一瞬にしてビルの谷間に消え、しかも地面を強打する衝撃音が発生することはなかったのだ。 What is 中 doing here? ...
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Use of ある with animate subject

From the children's story おーい、でてこーい. A one metre wide hole has appeared in the ground after a landslide. The hole is dark and gives the feeling that it goes all the way to the centre of the earth. The ...
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Understanding 77の海岸のうち60%で、

そして、調べた77の海岸のうち60%で、砂が全部なくなる可能性があることがわかりました。 In 60% of the 77 coasts investigated, it is understood that there is a possibility that all the sand will be lost. I'm a bit confused by the ...
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Bad maths or my bad Japanese?

東京都はインフルエンザになった人の数を419の病院で調べています。11月20日からの1週間にインフルエンザになって病院に来た人の平均は、1つの病院で1.86人でした。平均が1人以上になると、流行が始まったと考えます。 The Tokyo metropolitan area is investigating the number of people who got influenza in ...
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Meaning of 運命とはわからない

まる子のタコ風船は、七夕飾りのとがった部分にさわってしまい、ものすごい音ではぜてしまったのだから運命とはわからない。 Maruko's octopus balloon ended up touching a sharp part of a Tanabata decoration and burst with a tremendous sound, so ???? I'm confused ...
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What verb is かまされる?

In the first light novel of the Konsuba series there are two pages of character profiles. In them Kazuma say to Darkness, どこかの誰かに爆裂魔法をかまされたからな I am confused as to the meaning and identifying what ...
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Understanding きれいに見えるように

Regarding children performing the tea ceremony for their mothers: 子どもたちは茶わんがきれいに見えるように回して、お母さんの前にお茶を置きました。 The children rotated the cup so that it looked pretty/clean and placed the tea in front ...
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What does 決まった人たち mean in this context?

「決まった人たちが『なんでそんなしゃべり方なの』ってずっと言ってくる」 「いつも笑わない人たちが発表のときに急に笑い出した」(source) 'People that are decided/selected' doesn't make sense in this context?
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Towards a better understanding of など

Three sentences from the same news article on NHK 'Easy News': 子どもたちは幼稚園の中にいたため、けがなどはありませんでした。 Becuase the children were in the nursery they weren't injured or anything しかし、門の近くには、...
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A question about the usage of なるべく

I'm currently studying on my Intermediate Japanese book and I stumbled upon the usage of なるべく, with the meaning of as ~ as possible. The book gives me two examples and with the first one there's no ...
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several difficulties reading an extract about Kobayashi Issa's works

I'm still reading "小林{こばやし}一茶{いっさ}" (a book written by 宗左近/Sō Sakon about the famous poet). I'm facing several difficulties with the following extract : 愛{あい}の歌{うた} 怒{いか}りの歌{うた} 作品{さくひん}の特色{...
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What does 斜めに流すこと mean?

I have problems with understanding a particular line from a Japanese novel and need some help. The scene is about a little girl practicing her sword skills with her father. Just before the line I had ...
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あまり気持ちのいいものではない in this context

girl X who the MC has never met before, suddenly appears and says that she is he MC's fiance 俺だって、興味がない訳じゃない。 会ったこともない人との絆があるって言われても正直ピンとこないし、あまり気持ちのいいものではない。 それに、もし、Xと俺が許嫁となる運命であるのならば……...
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Problem with understanding a sentence according to the context in a NHK article

link to the article The sentence where I have a problem(at the end of the article): "このままでは東京オリンピックを境に、数年以内に繁殖農家の“大廃業時代”が訪れる懸念があるのです。" I don't understand because it doesn't fit the context.廃業 of ...
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Nuance of request to replace ramen cups

In an N2 mock paper, the following letter was given, with a very confusing sentence within (bolded below). The answer was 1, but several native Japanese people I asked were confident it was 2. Which ...
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Japanese N1 practice questions help

Taken from question 4 and 5 of this URL: https://japanesetest4you.com/japanese-language-proficiency-test-jlpt-n1-listening-exercise-5/ QUESTION 4: The audio starts with: あ~ぁ、やってらんないよなあ。 I usually ...
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How is readability measured in Japanese?

First of all, I apologize if this question is better suited for the meta. It's a little theoretical, but it's also very much about the Japanese language, so I figured it was fine here. I was looking ...
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Meaning of 夕陽の中を

Maruko's sister has a new teacher. She is complaining that he is far too enthusiastic: Sister quoting teacher:「『体をきたえたい者は、オレについてこいっ』なんて言っちゃって、グラウンドを走っちゃってるのよ」 "Follow me if you want to improve ...
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Confusing use of とたん in 「来たとたん何か用かよ」

The speaker is experiencing unusual levels of politeness after visiting the house of a relative who wants them to do a favour (he didn't visit with the knowledge that she wants a favour): 「...
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Meaning of おいて in 自分がすごく年おいて感じます

Such a simple sentence. So much confusion: 自分がすごく年おいて感じます。 I feel so old! "I feel so old" is not my own translation. I have two problems (at least) with this sentence: What is おいて? I assume it ...
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Meaning of ベタベタ when referring to a meeting

Referring to the Tanabata lovers who only meet once a year: A) 「せめて毎月一回会えればいいのに」 A) "I wish they could meet at least once a month." B) 「一年一回っていうのがいいんだ。そんなに何回もベタベタ会うもんじゃねェや」 B) "Once a year is ...
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Confusing use of 減る

Maruko is complaining that mum is buying seaweed as a new year's present. Mum replies: 「のりは食べる機会が多くてすぐに減るからもらったらありがたいもんなのよ。」 There are plenty of opportunities to eat seaweed, and because they ...
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What is this でも

A: 課長、すみません。お願いがあるのですが、少々お時間よろしいですか。 昨日、ビジネスマナーのセミナーの案内が来ました / 案内を受けとりました。仕事に必要なことを教えてもらえるので、参加したいのですが…。 セミナーの場所が遠く、費用も高いので、会社の費用で行かせていただけませんか。 B: ああ、費用は本当に高いね。これを会社で出してもらえるとは思えないなあ。 A: ……。...
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Understanding じゃから

Can somebody please help me understand the following sentence: なにをするにも、「おそい」ということはないのじゃから。 I am having trouble with the part that I've bolded (じゃから). I think so far that it means "What ever you ...
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Understanding ただより高いものはない

「むかしっからなァ、ただより高いものはないっていうことわざがあるんだぞっ。」 From the old days there's a saying that "nothing costs as much as what is given to us". I've taken the translation of ただより高いものはない straight from the dictionary,...
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Understanding なにかご承知ですか

Same sentence, different question: 「ではみなさんは、そういうふうに川だといわれたり、乳の流れたあとだといわれたりしていたこのぼんやりと白いものがほんとうはなにかご承知ですか。」 Well everyone, this vague white thing which has been called a river and has been called ...
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Who is waiting for whom?

The kids are expecting a trainee teacher. Their normal teacher comes in and says: 「みなさん、席について静かにしてください」 Everyone please sit down and be quiet 戸川先生は教壇に立ち、みんながあわてて席につくのを待った。 Teacher Togawa ...
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Meaning of こった in Xと、こったのもあった

From the story 愛の鍵 by 星新ー: ある人のは「チューリップが咲いた。」と言えば開いたし「しっかりしなくちゃあ。」と言うのもあった。なかには「王さまの耳はロバの耳。」などと、こったのもあった。 One person's phrase to open the lock was to say "The tulips have bloomed". There was also ...
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How to interpret AとB、Cが違う

エアコンの中のコンピューターが、部屋の壁の近くと窓の近くなど、温度が違う場所を調べて、ちょうどいい温度にすることもできます。 The air conditioning's computer will check places where the temperature is different between near the walls and near the windows and ...
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breaking down [そのほかどういう時に何と言ったらよいかが決まっていて]

This last sentence from my textbook puzzles me. No matter how I break it down i can't understand it. そのほかどういう時に何と言ったらよいかが決まっていて、[???] それを覚えるのが、大事な社会教育だと言ってもよいだろう。[You could say that memorizing that ...
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住所を読む時、なんで「の」って言うの?

日本人じゃないけど日本語で書こうと思いました。 この答のコメント欄にこう書いてあります: の is commonly used in reading an address (住所{じゅうしょ}) such as いち-の-に-の-さん for 東京都千代田区内幸町1-2-3 確かにそうです。私も読む時にも、空で読むときにも、「の」と言います。日本人の皆さんが言うんだけど、...
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How to understand the last character 枚 in 福田熊治良枚

In the context of a C19th print of the actor Iwai Hanshirō, the publisher’s name and address is included: 長谷川丁十九バンチ 福田熊治良枚. How should the last character 枚 that comes after Hasegawachō jūku banchi ...
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What does this 数えてみたら mean?

The following sentence is from this article on NHK Web特集 数えてみたら、息子と一緒に過ごせる時間がとても限られていることに気がつきました。 My attempt at translation: When one tries to count it, they took care that the time shared with ...
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breakdown of 誰もが納得するかたちで

勝ち取るしかないのだ。誰もが納得するかたちで。 I don't remember what the context is but i assume the speaker has to win. Because I have to win, anyone would understand (what i'm trying to do here) ? what exactly is かたちで? ...
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Subject confusion or mistranslation of 無難

A scientist is investigating a mysterious hole in the ground. His experiments have failed and I think he's a bit sulky. He then says: 「埋めてしまいなさい」 Fill it in. Then the narration goes: わからないことは、...
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Undertstanding 88歳の草間彌生さんは水玉の絵などが有名な芸術家で

88歳の草間彌生さんは水玉の絵などが有名な芸術家で、世界でも人気があります。 88 year old 草間彌生さん ??? and is popular even in (the rest of) the world. I'm having problems parsing the first clause. 草間彌生さんは有名な芸術家で 草間彌生 is a famous ...
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meaning of そんななか、

I read in an article from the Asahi Shimbun : 学校{がっこう}で朝食{ちょうしょく}、おなかも心{こころ}も満{み}たす 高知{こうち}の小学校{しょうがっこう} 文部科学省{もんぶかがくしょう}が「早寝早起{はやねはやお}き朝{あさ}ごはん」国民{こくみん}運動{うんどう}を始{はじ}めて10年{ねん}。だが近年{きんねん}、朝食{...
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Help with understanding a “broken” 手紙文

A letter from a story, where a character (又八) elopes with a woman (お甲), with both writing a letter each to the man's betrothed (お通, who 又八 abandoned with said woman) (お甲's letter quoted full, for ...
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Meaning of 準備ができたものから

Context: 10円や50円などほかの硬貨も、準備ができたものから作り始めます。 They will also start making other coins such as the 10 and 50 yen from the thing they were able to prepare. I can't even guess at what 準備ができたものから is ...
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Meaning of 字 in this context

From a story where people no longer use keys for locks, but speak a special phrase into the lock: それよりも、酒の勢いで、ついその文句を口に出してしまうことのほうが、しばしば発生した。しかし、帰ってから、酔いがさめて、後悔したりあわてたりする必要はない。内側から字を入れ替えて、...
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interpreting 私の生徒会に欲しいって会った時から言ってる

MC bumps into the new 生徒会長 after her opening ceremony speech. MC and her are friends since the start of the last school year, but the reader doesn't know what happened between them previous year ...
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Trouble with this passage

楽しんでいいの? 一方で当時、皆が感じていたことがあります。 災害のさなかに楽しんでいいのだろうかという空気です。 4月も半ばすぎ、避難所の脇にあった桜が満開になった頃、私(後藤)は南三陸町で取材をしていました。 住民の中には桜を見て楽しんでいいのか、戸惑いを口にする人がいたことから、私は住民の人を誘い、満開の桜を見に行きました。(source) I ...
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I don't understand this passage

クリニックでは、症状を訴える患者が「聴力検査」で異常がなければ、50音のどれかをランダムで発音し聞き取れるかどうかをチェックする「スピーチ検査」に移ります。 そこで一定以上の正答率であれば、聴力に問題がないため聴覚情報処理障害の疑いが高まり、場合によっては脳の画像診断なども行って判断していくそうです。(source) 1°)...
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About the correct answer to a reading test

I'm having difficulties understanding why, in a reading test, one answer is marked as correct instead of another. The full text can be found here. In this post I will only paste the sections relevant ...
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Japanese Old kanji form

Hi, I am looking for the middle kanji in Kutani Wata xx sei. I guess it is ''no'' but this particular form of the character does not exist. Thanks
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Meaning of すぐ in this sentence

Daughter: 「だって、じゃあたんざくの意味がないじゃん」 Daughter: But, in that case tanzaku are meaningless aren't they? Dad: 「いいのっ」 Dad: It's okay Daughter: 「なにさ、おとうさんはすぐいいのって言うんだから」 Daughter: What! Because you ...
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これらの研究の課題として4点挙げられる ー> having problems understanding

I'm reading a study with this sentence in it: これらの研究の課題として4点挙げられる。 I'm having problems understanding this. Are they saying there's a problem with the study?
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fragmented statement and いつの世も

Speaker talking about a painting with a goddess and an owl 「ミネルヴァの梟は夜に飛ぶ──と記したのはヘーゲルでしたか。知恵の女神の聖鳥である梟もまた知恵の象徴」 「そんな梟が夜に飛び立ったのを人が知るのは、夜が明けて朝になってから。いつの世も人は起こったことしか知ることができないのです」 「...