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What's the difference between 包丁[ほうちょう] and ナイフ?

When one word if preferred over the other?

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  • 包丁 should be a larger knife which is used for cutting vegetables or meats. So, it is used to prepare large meals. (especially suitable for eastern Asian cuisine)

  • ナイフ should be a smaller knife which is used for cutting fruits or cakes. So, it is used to prepare desserts or something not so large. (especially suitable for western cuisine)

In addition to food preparation, ナイフ is used to describe a table knife (e.g. for eating a steak) or an army knife (e.g. to protect yourself). We do not use 包丁 in these situations.

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  • 調理器具に限った説明ならこれでいいと思いますが、質問文は調理器具に限っている感じではないので、テーブルナイフやペーパーナイフや武器としてのナイフの話もしたほうがいい気がします
    – naruto
    May 7 at 12:49
  • 1
    @naruto お世話になっております。ご指摘ありがとうございます。追記いたしました。ペーパーナイフは、ペーパーレスの時代なのか、もうごく僅かな機会しか使われていないようなのでひとまず割愛しました。 May 7 at 13:00

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