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あの人たちだけ魔法を使える。
Only they can use magic.

Is the above sentence grammatically correct? To be specific, I am trying to figure out if the word 'dake' (だけ) is put correctly after "あの人たち".

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あの人たちだけ魔法を使える is correct in casual speech, but it's not good as a formal sentence. Unlike も or すら, だけ doesn't replace が/は, so in formal settings you have to say either of:

  • あの人たちだけは魔法を使える。
  • あの人たちだけが魔法を使える。

See this discussion regarding the difference between だけは and だけが.

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  • 「[を]{●}使える」を聞くと、動詞の可能形に「を」を使うのは個人的にはどうか違和感がありますが、このパターンは現代広がっていますか、それとも昔から使われていますか。 – Eiríkr Útlendi Mar 30 at 17:46
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    @EiríkrÚtlendi こういう質問があるのは知っていますが、個人的にはさほど大きな違いはない気もしています…。どのくらい昔からあるのかは分かりません… – naruto Mar 30 at 17:53

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