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Let's say I'm explaning the meaning of a word in my mother tongue to a Japanese.

'Pomme' means apple in French.

I have three possibilities of translating this.

ポムとは、フランス語でりんごっていう意味だ。

ポムとは、フランス語でりんごっていう意味がある。

ポムとは、フランス語でりんごっていう意味がする。

Are those sentence all correct, and what are the differences between them?

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Your first sentence is correct and natural.

ポムとは、フランス語でりんご{っていう/という}意味だ。

"Pomme means apple in French."

Of course you can also say:

ポム、フランス語でりんご{っていう/という}意味だ。

(Basically, if you use ~~は, you'd end the sentence with 「[noun]+だ/です/である」.(「~とは」≂「というのは」). eg: ✕「空は青い。」 → 〇「空は青いものだ。」 〇「空は青い。」〇「空は青いものだ。」)


For your second sentence, it'd be natural to use には instead of とは, as in:

ポムには、フランス語でりんご{っていう/という}意味がある。

lit. "In Pomme, there is the meaning 'apple' in French." → "Pomme means apple in French."
(This could imply Pomme can mean (an)other thing(s) too.)

(We often omit the に and say 「~~~~っていう意味がある」 in casual speech.)


For the third, you can use the transitive suru-verb 「意味する」("to mean~~") if you want to use する:

ポム、フランス語でりんごを意味する

"Pomme means apple in French."

This one sounds quite formal. To sound more casual you can say:

ポムは、フランス語でりんごのことだ。

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ポムとは、フランス語でりんごっていう意味だ。

Pomme means 'apple' in French. a = b

ポムとは、フランス語でりんごっていう意味がある。

Pomme has the meaning of 'apple' in French (among other meanings). a = (b + α)

ポムとは、フランス語でりんごっていう意味がする。✖

⇒ポムとは、フランス語でりんごっていう意味をする。(?) Pomme takes on the meaning of 'apple' in french. Pomme denotes (represents) apple in French. a = b ....... This would, however, likely be considered an unnatural-sounding sentence.

  • 3
    「ポムとは、フランス語でりんごっていう意味をする。」 sounds strange and incorrect. – Chocolate Feb 22 '18 at 0:42
  • @Chocolate While not necessarily in common usage, I thought it was the closest thing (grammatically) to that example. Ex: 「ヒャゥルプ」はアイスランド語で「助ける」という意味をする言葉で、重要な役割を担いました。That's the only example I could find, so I will put it down as 'unused'. – BJCUAI Feb 22 '18 at 1:08
  • 2
    「~~という意味をする言葉で・・」って、変ですね・・。「~~という意味を持つ言葉で、」のほうがいいですよね。 – Chocolate Feb 22 '18 at 1:10

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