I've looked this up in a few different dictionaries and the only word I got was 「か国語」written in a few different ways. but all of them contain 「国語」which I have come to understand means national language. Does this only refer to national languages for example:


or can this be used in other contexts

I am looking for a way to talk about how many languages one knows, and I don't trust google translate enough to believe what it says about just using 「言語」.

3 Answers 3


You can also use 2か国語, 3か国語 etc. to talk about how many languages one speaks, as in...


You can also use 言語, as in...


You could also use terms like バイリンガル, トリリンガル, マルチリンガル, as in:


  • 1
    As for your example sentence, I think it'd sound more natural if you said it as: 「スイスでは、3か国語が (or 3つの言語が or 3つの公用語が) 使われています。ドイツ語とフランス語とイタリア語です。」 or 「スイスでは、ドイツ語とフランス語とイタリア語の3か国語が (or3つの言語が or 3つの公用語が) 使われています。」
    – chocolate
    Jan 26, 2018 at 16:40
  • I guess か国語 won't work for something like Esperanto?
    – kuchitsu
    Jan 26, 2018 at 16:59
  • 1
    @kuchitsu I would defer to using Xつの言語 in that case as this is more strictly "language" and not "national/official language (of a nation)"
    – psosuna
    Jan 26, 2018 at 17:46
  • How would you then go and say 'second' language. 第2つの言語/第二か国語? or would you use 目? Jan 26, 2018 at 19:54
  • 1
    @dunno 第二言語/第二の言語
    – BJCUAI
    Jan 26, 2018 at 23:38

語 means "a language" and "a word". 三か国語 isn't divided into 三か and 国語 but 三か国 and 語. And 国語 means "nation language" and probably it means official language.

Your example is a bit unclear. We can't judge whether it means they are official languages or not. If you clearly want to tell that they are official languages, you can say "スイスには三つの公用語があります。ドイツ語とフランス語と英語です."

  • スイスの公用語の中、英語はまだ属されていないと思います:)
    – BJCUAI
    Jan 26, 2018 at 17:53
  • 1
    そうですか。例文についての解説なので。 Jan 26, 2018 at 17:59


(1) 「三か国語」で合っています。
(2) 「スイスは三か国語があります」とは言わず、「スイスでは三か国語が使われています」と言います。
(3) ここの説明によると「三か国語」より「三カ国語」と書いた方が新聞の書き方と同じようです。
(4) 「国語」と「言語」とを使って質問者が提示した例を使って表現すると、「スイスで使われている言語はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」と言いますが、「スイスで使われている国語はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」とは言いません。また、「スイスで使われている言語はドイツ語とフランス語と英語の三言語です」とも言いません。不思議ですね。
(5) 実際にスイスで使われている言語は、ここの資料によると「ドイツ語とフランス語と英語」ではないようです。





(7) 「公用語」について
「スイスで使われている言語はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」あるいは「スイスで使われている言葉はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」と言えますが、「公用語」は「使われている」という表現と同時に使うことには適していません。従って「スイスで使われている公用語はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」という表現は正しくありません。正しくは「スイスで定められている(または規定されている)公用語はドイツ語とフランス語と英語の三カ国語です」と言うべきです。「定められている」と「使われている」とを混ぜて表現すると、「スイスで定められている(または規定されている)公用語はドイツ語とフランス語とイタリア語(の三カ国語)ですが、実際に使われているのは、ドイツ語とフランス語と英語(の三カ国語)です」 なお、例に挙げた言語はあくまでも仮定のものです。

  • 2
    あの、、、質問は、「Does this only refer to national languages for example: スイスは三か国語があります。ドイツ語とフランス語と英語。 or can this be used in other contexts ? I am looking for a way to talk about how many languages one knows 」だと思うんですけど・・・
    – chocolate
    Jan 26, 2018 at 15:57
  • @Chocolate: ご指摘ありがとうございます。内容を読むと確かにそのとおりですが、OPの質問は質問のタイトルにある「言語の助数詞は何ですか?」と理解しました。まずは「か国語」で合っていると言いたかったのです。ところが、OPがこれは問題なしとして挙げているだろう例文が何だか変なのでついそっちだけを回答しました。
    – user20624
    Jan 27, 2018 at 6:43

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .