4

そのとき海岸の近くでは、州の職員などがドローンを使って溺れた人を助ける練習をしていました。
At that time, near the coast, some people were practicing rescuing people who have drowned using a drone.
男の子たちが溺れたことを知った人たちは、ドローンを沖に飛ばしました。
The people who new the boys had drowned flew the drone to the open sea.
ドローンは、溺れた人を助ける道具を男の子たちのすぐ近くに落としました。
The drone dropped a device to rescue the people who had drowned right next to them.

I don't understand why 溺れた is used in these sentences, rather than 溺れている, or even 溺れる. It seems to me that at the time of rescue the people are either drowning now or will drown rather than having already drowned.

I'm not sure if I'm having a problem with this specific verb or if it indicates a bigger hole in my understanding of aspect in relative clauses. I tried reading this, this and this but I have to admit to being completely mystified.

  • 6
    英語の「drown」は「溺れ死ぬ、溺死する/させる」だけど日本語の「溺れる」は死ぬところまで含まないんですよね・・・ English "drown" means "おぼれ死ぬ、溺死する/させる" while Japanese "溺れる" means "(be) nearly drown(ed)", "is drowning" – Chocolate Jan 23 '18 at 3:36
  • Right.Though 溺れた has a bit of nuance those who drowned are almost, 70% lol near about to die. haha. – Kentaro Jan 23 '18 at 12:29
4

Your confusion is due to your translation of 溺れる to mean drown (to death). This is a better translation:

溺れる  水中に落ちこんで死にそうになる。Fall into water and potentially die.

The only definite thing that we can ascertain from the use of 溺れる is that they were submerged. In this case, in water.

溺れた人 Person who WAS under the surface (was drowning).

溺れている人 Person who IS under the surface (is drowning).

  • 1
    That's another way to say it. 意味は全く変わらないと思いますが。 – BJCUAI Jan 23 '18 at 6:13
  • risk one's life, risk death... おんなぢでしょー ^^ 両方の言い方があるねー なんかニュアンス違うの? – Chocolate Jan 23 '18 at 6:42
  • 1
    Evel Knievel risked his life every time he made a jump. Evel Knievel risked death each time he made a jump. ふむふむ…特にニュアンスという違いはないとおもうよー。 – BJCUAI Jan 23 '18 at 7:11
  • @iser27280, Chocolate: 英語は詳しくないのですが、death と lifeとは全く逆の言葉ですので論理的に同じということはないはずです。lifeは「(命などを)危うくする、かける」、deathは「危険を冒す‌​」のように、別の意味があるのではないでし‌​ょうか。「溺れる」ときは自殺でないのなら‌​、一般に自分の命が危険に晒されるでしょう‌​。英語-英語辞典で用法を調べますとlif‌​eが来る場合とdeath等のマイナス要因‌​とが来る場合とでは同じriskでも違う状‌​況のように思います。しかし、質問者の「溺‌​れる」と違う議論になりますのでコメントは‌​これ以上なしということでお願いします。 – mackygoo Jan 23 '18 at 10:27
  • @mackygoo, Chocolate: For sake of clarity (and to avoid confusion) I have amended my answer. 勘違いされる可能性をなくするため、もう少し明確な応答に改善しました。 – BJCUAI Jan 23 '18 at 10:53

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.