4

I think I answered this question for myself while writing it, but maybe someone can confirm: When to use 「の中で」 versus 「の中には」or something similar to mean "among X"?

For example, I pulled this sentence off the internet: 田中さんは兄弟の中で上から2番目です。

But: ここの蔵書の中には、お金で買えない貴重な本もあるんだって。

Is it that you use で when the subject of the sentence comes before the 中, and には when the main phrase of the sentence (subject and verb) come after the 中? Would you ever say just 「中に」, or 「中では」?

5

You use locative に ("[to be/exist / there's ~~] in [place]") with verbs ある, いる, 住む, 泊まる, etc., eg:

お金は銀行にあります。
山田さんは東京にいる

Hence your second example:

ここの蔵書の中は、お金で買えない貴重な本もあるんだって。

に is used because of the verb ある. ~~の中に here means "[to be/exist / there's~~] among [group of people/things]" and can be used with いる, ある, etc. A few examples:

「弟子の中に裏切り者がいる。」
「果物の中には、アレルギーを起こすものもあります。」

As for the は in your example, it's a topical or contrastive particle. You can also use 「中に」, as in:

「ここの蔵書の中(は)、夏目漱石の本がある。」
「夏目漱石の本は、ここの蔵書の中ある。」


You use locative で ("[to do/be~~] in/at [place]") with other verbs, adjectives or copulas, eg:

「コンビニ弁当を買った。」
「図書館(の中)は、飲食できません。」
「その歌手は日本有名です。」

Hence your first example:

田中さんは兄弟の中で上から2番目です

~~の中で here means "[to do/be~~] among [group of people/things]". A few examples:

「果物の中でリンゴが一番好きです。」
「佐藤さんは、弟子の中で一番優秀だ。」

You could also use 「中では」, like this:

「山田君は兄弟の中では一番背が高いですが、クラスでは3番目です。」
 (The は in では is contrastive, and the は in 山田君は is topical.)
「クラスの中では、鈴木さんが一番よく勉強します。」

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.