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I came across a cartoon of a Japanese lesson with

こんにちは?

On a blackboard. Is the greeting actually a question? The impression I have (eg from https://en.m.wiktionary.org/wiki/今日は ) is that etymologically speaking it's derived from a question, but wouldn't be regarded as a question nowadays.

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こんにちは as a greeting don't have the meaning of a question. The origin is a phrase like 今日{こんにち}はご機嫌いかがですか?.

However some people may use こんにちは? as a question when they ask someone whether today is convenient for you or not, though きょうは? would be common.

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こんにちは?

は、今{いま}でも疑問文{ぎもんぶん}かというのはおもしろい質問{しつもん}ですね。日本人[同士]{どうし}では話題{わだい}にすらならないと思{おも}いますが、たいていの日本人なら質問者{しつもんしゃ}が挙{あ}げた文献{ぶんけん}にある語源{ごげん}のようなことは知{し}っており、疑問符{ぎもんふ}がついていることも少{すく}なからず理解{りかい}しているのかなと想像{そうぞう}します。

真面目{まじめ}に回答{かいとう}しますと、今{いま}では単{たん}なる挨拶{あいさつ}の言葉{ことば}であって、疑問{ぎもん}あるいは質問{しつもん}の意味{いみ}はないと思{おも}います(疑問{ぎもん}の意味{いみ}を持{も}たせずに使{つか}っています)

今回{こんかい}の質問{しつもん}は、漫画{まんが}の中{なか}でのことで、文脈{ぶんみゃく}も作者{さくしゃ}もわからないのでなぜ疑問符{ぎもんふ}をつけているのかに対{たい}する論評{ろんぴょう}は差{さ}し控{ひか}えます。
あらためてこの言葉{ことば}を考{かんが}えますと、話{はな}し言葉{ことば}としては普通{ふつう}に使{つか}いますが、作家{さっか}でもない私{わたし}を含{ふく}めた普通{ふつう}の日本人{にほんじん}は、これを書{か}くことはめったにないと思{おも}います。

もし、私{わたし}がこれを書{か}くとするとどうなるか考{かんが}えてみました。

  1. こんにちは?
  2. こんにちは!
  3. こんにちは。
  4. こんにちは、
  5. こんにちは
  6. 今日は?
  7. 今日は!
  8. 今日は。
  9. 今日は、
  10. 今日は

「こんにち」の部分{ぶぶん}に「今日」という漢字{かんじ}を使{つか}うと、「きょう」と読{よ}まれそうなでなしですね。 どれも感心{かんしん}しませんが、敢{あ}えて選{えら}ぶと「こんにちは!」でしょうか。
これを使{つか}うのは、友人{ゆうじん}に送{おく}るメールの冒頭{ぼうとう}にでしょうか。それでも若干{じゃっかん}気恥{きは}ずかしいので、「こんにちは!」ではなく、「こんにちは!?」か「こんにちは(?)」のようにあらかじめ逃{に}げを打{う}つだろうと想像{そうぞう}します。それほど、これを文字{もじ}で書{か}き表{あらわ}すのは、実際{じっさい}には難{むずか}しいということでしょうか。

質問者{しつもんしゃ}への答{こたえ}になっていないようですみません。

「こんにちは?」の語源{ごげん}としては質問者{しつもんしゃ}が提示{ていじ}した文献{ぶんけん}にある意味{いみ}は比較的{ひかくてき}知{し}られていますが、参考{さんこう}までに、今回{こんかい}見{み}つけたこれも私{わたし}にとって初{はじ}めての内容{ないよう}でしたが興味{きょうみ}深{ぶか}いものでした。

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  • ご紹介の「これも」に目を通してみたが、その想像豊かな話や感覚、普通の日本人の間では、どれほど普及しているでしょうか。(あと一歩で天照大御神崇拝の復活になりそうな話にも思えたが...) – Philippe Jun 26 '17 at 14:14
  • @Philippe: 今日様が太陽を表しているとは私も初めて知った話です。当然普通の日本人の間では普及していません。質問者が「こんにちは?」を質問に挙げたから、話題として提供したまでです。 – mackygoo Jun 26 '17 at 14:33

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