Is there any difference between 消して and 消しして in the following sentences?

For example,

A: 手紙を書いては消し、書いては消ししているうちに、朝になってしまった。

B: 手紙を書いては消し、書いては消しているうちに、朝になってしまった。

  • 6
    This question is not specific to the verb 消す; I edited the title hoping this question generally covers this pattern for future readers.
    – naruto
    Commented Dec 13, 2016 at 12:40

2 Answers 2


A (te-form) + は + B (masu-form) is a common pattern that describes someone repeatedly/habitually does B right after A as a paired action. See: 〜しては is this a grammar pattern? This set is often repeated for emphasis: A ては B、A ては B.

  • 幼い頃、よく泣いては母親を困らせていた。
    When I was young I always cried and annoyed my mother.

Interestingly, AてはB as a whole sometimes behaves like a long noun phrase. B can be a te-form, too:

  • 食【く】っては寝【ね】生活をする
    to live idly (do nothing but eating and sleeping)
  • 食っちゃ寝、食っちゃ寝生活をする (emphasized)
  • 作っては壊し(て)連続で、まったく完成しない。
  • 家に帰っては呼び出され(て)、休む暇がない。
    Because I am called right after returning home many times, I have no time to rest.
  • 映画を見てはブログに感想を書き、3年続けました。

And it can even take another する as if AてはB were a long suru-verb!

  • 冬休みの間は、食っちゃ寝、食っちゃ寝していました。
  • 稼いでは使い、稼いでは使いしていたら、お金は貯まらないよ。

Of course you cannot usually say 寝する nor 使いする.

I feel AてはB tends to be treated like a noun especially when two verbs are short and commonly paired; e.g., 食っては寝, 書いては消し, 打っては走り, 作っては壊し, ちぎっては投げ.


Their meaning are the same but the structure of them are a bit different.

If を add the sentence A, it is easy to understand like 手紙を書いては消し、書いては消しをしているうちに.That is to say, I am doing the action of 書いては消し,書いては消し(write and erase).

書いては消している is progressive form of 書いては消す.

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