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Situation from a story: 侍A is pursuing 侍B. 侍A meets 町人C and interrogates him:

侍B (some description)、逃げては来なんだかな。

I guess it must mean something like "didn't he come here while running away?"

I cannot quite understand the form 来なんだかな here. The answer to this question suggests 来なん is a phrase expressing a desire. It does not seem to be the case, where 侍A seemingly is wondering.

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  • In my original question I also asked about 〜ては form here. This has already been answered here
    – macraf
    Commented Nov 5, 2015 at 13:45

1 Answer 1

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来なんだ = 来なかった. The negative past. You often hear this form in 時代劇 and from old people in fiction (think [波平]{なみへい} in Sazaesan, Dumbledore in Harry Potter...)

デジタル大辞泉の解説
なんだ[助動]

[助動][なんだら|なんで(なんだり)|なんだ|なんだ(なんだる)|なんだれ|○]動詞型活用語の未然形に付く。過去の打消しの意を表す。なかった。
[補説]語源は未詳。打消しの助動詞「ぬ」に「あった」の付いた「ぬあった」の音変化とみる説や、打消しの「なん」に過去の「た」が付いた助動詞からとする説など、諸説がある。室町時代から江戸後期まで用いられたが、江戸末期からは「なかった」がそれに代わった。現在では、主に関西方言に行われる。
「売薬の外は誰にも逢わなんだことは」〈鏡花・高野聖〉
「実否ヲ未ダ決シサセラレナンダレバ」〈天草本伊曽保・イソポが生涯〉
「物しったり物しらなんだり、物しり物しらずさ」〈滑・浮世床・初〉

Digital Daijisen gives a couple of theories about the development of this form and tells us it was used from the Muromachi era to the late Edo era, after which ~なかった took over. It goes on to say that in the modern era the form remains mainly in Kansai dialects.

Regarding its modern usage in Kansai Japanese, Wikipedia says that ~んかった is becoming more popular than ~なんだ which fits with my impression:

西日本に多い否定の助動詞「ん」の過去表現は本来「…なんだ」であるが「ん」と共通語「…なかった」が交じり合って「…んかった」という形が生まれ、「…なんだ」に取って代わりつつある。
(例)知らなんだ→知らんかった

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