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I still have trouble with the は and が particles.

ほどなくして神様達はこの下界に住み付いた。多くの神様達永住することを決めたらしい。

Why does が have to be used here?

What difference would it make if it were replaced with は instead?

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  • I don't know for sure, but if you say 多くの神様達は永住することを決めたらしい in the second sentence, the relationship between 神様達 in the first sentence and and that of the second one becomes a bit unclear. "Soon, gods settled in this world (earth?)." "Looks like many gods (who settled) decided to live here for long."
    – eltonjohn
    Jun 29, 2015 at 14:38
  • 2
    This isn't much help, but I vaguely remember 多くのxxx and 大勢のxxx coming up as special problematic cases in は/が analysis.
    – dainichi
    Jun 30, 2015 at 2:48
  • Is it still a problem for you when it's "…神様達は…住みついた。多くが永住することを…"?
    – user4092
    Jun 30, 2015 at 8:29

1 Answer 1

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2番目の文で「が」を使ったことには、いくつかの理由があると思います。

一部、想像ですが、

  • 作者が、「は」を繰り返すより、2番目を「が」にした方が美しいと感じたから
  • 「が」の場合は、「自らの意思で」などの(積極的に何かをしたという)意味を含むから
  • あまり意識せずに使った
  • 2番目で「は」を使うと、「それ以外の神様は、別のことをした」という意味が生まれるから

「は」は、水彩画の薄い絵の具で塗り分けるようなイメージ、
「が」は、ボールペンのような、はっきりとした線で境界を描くイメージがあります。

「は」は、「○○のうち、△△は □□した。(それ以外は xxした。)」というように、「一部が」というニュアンスを強調することになります。


With 「が」: "Many gods decided to live"

With 「は」: "Many gods decided to live, but others ..."

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